Le mot « Maroc » est ancien

Si le royaume est reconnu comme l’un des plus anciens du monde, il n’en est pas de même pour son appellation. L’officialisation du mot Maroc ne survient qu’à son apparition au Bulletin Officiel du 29 novembre 1957, soit un an après l’indépendance. Auparavant, au cours du Protectorat, la dénomination officielle est celle de « L’Empire chérifien ». Cette expression, inventée par des orientalistes du XIXème siècle pour donner plus de cachet à ce mystérieux territoire, n’est utilisée qu’en Occident. À cette époque, le sultan Moulay Abderrahmane (1822-1859) signait les documents officiels avec le sceau de « Soultane Al Gharb ». Car c’est par sa position géographique, située à l’ouest (al gharb) des terres musulmanes, par opposition au Machrek (l’est), que le pays était le plus connu. Le mot Maroc vient en réalité de Marrakech, capitale impériale sous les Almoravides, les Almohades et les Saadiens. La ville, appelée par raccourci, Marak, a donné avec le temps Maroc.

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