Le zéro est une invention arabe

Le zéro, tout comme les autres chiffres, n’ont pas été inventés ou découverts par les Arabes, mais par les Indiens. En revanche, ce sont les Arabes, excellents intermédiaires, qui ont diffusé ces chiffres dans toute l’Europe au cours du Xème siècle. C’est le savant Al Khawarizmi, né dans l’actuel Ouzbékistan mais installé au cœur de la Bagdad abbasside, qui a utilisé ces chiffres indiens pour les besoins de ses propres calculs en opérations, puis les a diffusés à travers son ouvrage fondamental intitulé «Le Livre de l’addition et de la soustraction selon le calcul indien », vers 825. Révolutionnaires et performants, ces chiffres indiens, qui permettent de réaliser des opérations à l’infini à l’aide de seulement dix symboles, essaiment chez les Arabes, excellents dans les sciences, le long des routes commerciales ou à partir des pôles scientifiques des médersas, puis gagnent rapidement le Proche-Orient et le Maghreb en seulement quelques décennies. Un demi-siècle plus tard, en 976, ils arrivent en Espagne. L’Eglise, opposée à ces symboles “diaboliques” et à leur introduction par des “mécréants” (les musulmans), tente de les interdire, en vain. Au XIème siècle, les chiffres sont utilisés dans toute l’Europe.

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