Tasawuf (Soufisme)

Les hypothèses étymologiques concernant Tasawuf sont nombreuses et ont été édictées sur la base de similitudes phonétiques. Ainsi, selon une première hypothèse, Tasawuf viendrait de l’arabe safa ou saf’ou qui signifie «pureté cristalline». D’autres estiment qu’il viendrait de Ahl Al Soufa, «les gens du banc», en référence aux habitants de la mosquée du Prophète à Médine, et qui, selon le Coran, formaient «la compagnie de ceux qui invoquent leur Seigneur matin et soir désirant Sa face»; d’où l’appellation Suffiya. Mais on compare aussi cette deuxième piste à Ahl Al Saff, qui désigne les « Gens du Rang », des gens bénis et élite de la communauté. Une troisième hypothèse, celle qu’Ibn Khaldoun a retenue, avance que Tasawuf serait tiré du mot Al Souf, laine qui donne suffy (laineux). Or, les ascètes d’Al Koufa portaient justement un vêtement en laine de façon symbolique pour témoigner de leur proximité avec les pauvres et de leur aspiration à la modestie. Une quatrième hypothèse estime que Tasawuf est une dérivation de Souffat Al Kaffa, ou « éponge molle », en référence au cœur du soufi, censé être pur et réceptif. Enfin, une cinquième piste émet la possibilité que Tasawuf serait tiré du mot grec sofia, qui signifie sagesse. A vous de choisir !

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